11h09 - quinta, 23/11/2023

100º aniversário da viagem aérea Portugal – Macau. A viagem


António Martins Quaresma
O extenso percurso entre Vila Nova de Milfontes e Macau foi feito em 24 etapas, em que foram percorridos cerca de 17.000 quilómetros. A autonomia e a velocidade dos aviões dessa época não permitiam um voo direto, sequer etapas muito longas (em termos de viagens aéreas, claro). A mais longa foi de 1.350 kms, entre Bengasi, na Líbia, e o Cairo, no Egipto. A duração da viagem foi condicionada pelas condições atmosféricas e vários contratempos, como avarias e, mesmo, um acidente.
Como antes se disse, a viagem está descrita por Sarmento de Beires, no seu livro De Portugal a Macau, cuja primeira edição se verificou em 1924 e a última em 2018. Do seu relato, foram respigados os dados que se seguem. Atente-se que os nossos heróis sobrevoaram geralmente territórios que, à época, eram dominados, ou influenciados, pelas potências coloniais europeias, em especial a Inglaterra e a França.
O "Pátria" descolou dos Coitos eram seis horas da manhã, com aguaceiros e vento forte de Sudoeste, na direcção de Málaga, em Espanha, onde terminou a sua primeira etapa. Depois, a partir de Túnis, na Tunísia, Manuel Gouveia, que, entretanto, tinha seguido por terra, integrou-se na tripulação. Em Bagdad, a 26 de abril, Pais, Beires e Gouveia encontraram um aviador francês, Peletier Doisy, que num mais moderno avião se encontrava a voar entre Paris e Tóquio e se admirou com as condições em que voavam, nomeadamente utilizando um velho aparelho que, na altura, estava longe de ser tecnologicamente avançado. De facto, os portugueses, não podendo dispor dos meios financeiros e técnicos que os seus colegas europeus e americanos possuíam, lançaram-se na aventura com o avião que lhes fora possível adquirir. Recorde-se que o governo não havia apoiado a viagem e as despesas corriam por conta dos donativos obtidos.
No dia 7 de maio, sucedeu um acidente que pôs em causa a continuação da viagem. Quando sobrevoava o norte da Índia, o avião entrou numa camada atmosférica ardente, rarefeita e agitada, sobre o deserto de Thar, e perdeu altitude, acabando, no meio do turbilhão, por fazer uma aterragem de emergência perto da povoação de Bhudana, em que o "Pátria" sofreu avarias irremediáveis. A solução foi adquirir outro avião para retomar o percurso.
Mais uma vez, foi através de subscrição pública que se angariou dinheiro, em Portugal, para a compra de novo avião. Assim, foi efetivada, na Índia, que a Inglaterra, potência colonizadora, ocupava, a aquisição um aparelho de marca inglesa, um De Haviland, que logo foi batizado de "Pátria II". Com este, foram levadas a cabo as últimas etapas até Macau, cidade que sobrevoaram em 20 de junho, de novo sob temporal, indo aterrar um pouco mais adiante, num cemitério chinês.
Entretanto, através do telégrafo, os aviadores iam recebendo algumas, breves e incompletas, notícias de Portugal. Em maio, um telegrama indiciava o conflito que opunha o governo e a aviação militar, que terminou na destituição de Cifka Duarte, um grande apoiante da viagem, e a sua prisão, assim como de outros oficiais aviadores. Estes seriam soltos, em junho, após as notícias do êxito da expedição a Macau e com a queda do governo.
Em Macau, os aviadores foram recebidos de forma festiva. Visitaram depois várias cidades chinesas – Hong-Kong, Cantão, Xangai –, antes de iniciarem a viagem de regresso, por via marítima, em que se encontraram com comunidades portuguesas na América do Norte. O seu retorno a Portugal e a receção que tiveram, em particular a festa realizada em Vila Nova de Milfontes, será o tema da próxima crónica.



COMENTÁRIOS

* O endereço de email não será publicado

07h00 - quarta, 19/06/2024
Dia do Porto de
Sines com atividades
para a comunidade
O Porto de Sines vai estar de portas abertas nesta quarta-feira, 19, com um programa que inclui passeios marítimos, visita ao Laboratório de Ciências do Mar, batismos de stand up paddle, mergulho e street basket.
07h00 - quarta, 19/06/2024
Operação de
esterilização de gatos
errantes em Grândola
A equipa do Gabinete de Veterinária da Câmara de Grândola capturou, esterilizou e libertou 159 gatos errantes no concelho, na semana passada, tendo ainda recolhido 32 gatinhos que estão disponíveis para adoção.
07h00 - quarta, 19/06/2024
IPBeja com candidaturas abertas
para três CTeSP em Odemira
O Instituto Politécnico de Beja (IPBeja) tem aberta, até 19 de julho, a primeira fase de candidaturas para os três cursos técnicos superiores profissionais (CTeSP) que vai dinamizar em Odemira no próximo ano letivo de 2024-2025.
07h00 - terça, 18/06/2024
FlixBus retoma
ligações de passageiros
ao Litoral Alentejano
A empresa de transporte rodoviário de passageiros FlixBus já retomou as suas loigações regulares aos concelhos do Alentejo Litoral, devido ao arranque do período de férias e por perspetivar um verão "bastante forte" em termos de procura de viagens para este destino.
07h00 - terça, 18/06/2024
'Layoff' na Indorama
em Sines renovado
por mais seis meses
O Sindicato dos Trabalhadores das Indústrias Transformadoras, Energia e Atividades do Ambiente do Sul (SITE-Sul) está preocupado com a situação dos trabalhadores da fábrica de Sines da Indorama Ventures, que renovou o layoff por mais seis meses.

Data: 14/06/2024
Edição n.º:

Contactos - Publicidade - Estatuto Editorial